Demens

«Jeg heter Mary og er 82 år. De sier at jeg er dement, men jeg kaller det litt surrete. Noen dager surrer jeg mer enn vanlig. Jeg bor alene i leiligheten min. Min kjære mann, Bert, døde for 11 år siden, men jeg har fantastiske barn og barnebarn, som dessverre bor langt borte. Jeg vil bo her så lenge som mulig – helst til jeg dør. Samtidig blir jeg mer og mer urolig, for balansen er ikke så god, og for ca. et år siden falt jeg og brakk beinet. Nylig gikk jeg visst ut i kulden midt på natten og holdt nesten på å fryse ihjel. Men jeg vil ikke på sykehjem – det er bare for gamle og skrøpelige folk.»

Når du har demens, innebærer det at du på forskjellige måter har vansker med å huske ting. Familie og venner sier ofte at du gjentar deg selv, og du kan ha problemer med å huske hva du skal gjøre eller hvor det var du skulle. Når du er sammen med andre, er det noen ganger vanskelig å følge med i diskusjonen, og du forstår kanskje ikke helt hva de snakker om. Du kan da ha behov for en demensutredning, og hvis du er syk, finnes det mye hjelp å få. 

Den vanligste typen demens er Alzheimers sykdom, som innebærer gradvis tap av nerveceller i ett eller flere områder i hjernen. Andre vanlige demenssykdommer er vaskulær demens og  frontotemporal demens Vaskulær demens skyldes en forstyrrelse i blodsirkulasjonen til hjernen, slik at deler av hjernen ikke får nok næring og oksygen. Ved frontotemporal demens ødelegges nervecellene i den fremre delen av hjernen og de fremre delene av pannelappene. Handlinger og tanker som styres fra disse områdene fungerer derfor ikke som før.


Hvordan kan hverdagen se ut for deg med demens?

  • Du kan ofte være forvirret og kan noen ganger gå ut midt på natten.
  • Du kan glemme aktiviteter, hendelser og andre viktige ting.
  • Du kan glemme hvem som er hvem i familien og skammer deg over det.
  • Du tør kanskje ikke gå ut, fordi du er redd for å falle eller ikke finne veien hjem igjen.
  • Du kan ha problemer med trapper, terskler og andre hinder.
  • Du kan være skjelven på hendene og trykker ofte feil på fjernkontroller og knapper.

Tidlige symptomer på Alzheimers sykdom er ofte at du får problemer med hukommelsen og har en endret oppfattelse av tid. Andre symptomer er at du kan få vansker med å snakke og kan føle deg urolig, nedstemt og tiltaksløs. Det er vanlig at du er bevisst på problemene du opplever, og derfor trekker du deg tilbake og unngår kontakt med andre. Flere tidlige symptomer er at du får problemer med å følge med på TV-programmer eller forstå sammenhenger når du leser avisen. Du kan synes det er vanskelig å være alene, selv i korte perioder. Det kan skyldes at du ikke lenger klarer å vurdere hvor lenge en person har vært borte.
Det er vanlig at hukommelsen svekkes noe med alderen, og det kan være vanskelig å vite om du bare har blitt glemsk, eller om du har fått Alzheimers sykdom. Det er svært uvanlig at personer under 50 år får Alzheimers sykdom.

Du som lider av demens har ofte vansker med å utføre praktiske gjøremål som å betale regninger, planlegge matinnkjøp, handle, lage mat eller reise på egen hånd. Det kan også være en utfordring for deg å kjenne deg igjen og finne frem. Natt kan bli til dag, og du har vansker med å konsentrere deg om å gjøre en ting om gangen. Etter hvert kan det bli stadig vanskeligere å holde seg ren, å dusje og vaske seg. Det hender også at visse mennesker kan bli aggressive og mistenksomme. 
De fleste som har Alzheimers sykdom kan pleies hjemme. Man kan ikke blir frisk fra sykdommen, men det finnes legemidler som delvis lindrer symptomene. Noen personer kan merke klare forbedringer, for eksempel med tanke på konsentrasjonsevne, hukommelse og språk. Mange ganger bidrar legemidler til at de forskjellige sentrene i hjernen kan fungere lenger enn om du ikke får behandling.

Hvordan kan vi hjelpe deg?
Når du kjenner at du ikke har kontroll over det som skjer i omgivelsene dine, kan vi i Abilia hjelpe deg. Vi har en rekke forskjellige hjelpemidler innen kognisjon, som kan hjelpe deg til å klare hverdagen. En kalender på nattbordet kan for eksempel hjelpe deg med å huske hvilken dag det er, og om det er dag eller natt. En digital veggkalender kan hjelpe deg med å huske viktige aktiviteter og hendelser, både store og små. Det gir deg oversikt over dagen og minner deg på hvem som skal komme innom, planlagte legebesøk, medisiner som skal tas osv. Det blir også enklere for deg å holde kontakten med dine nærmeste. Med en Handi aktivitetskalender kan du dessuten ha med deg kalenderen din overalt.

Abilia kan også tilby deg enkle fjernkontroller som kan tilpasses etter dine behov. Alle våre kontroller har store, tydelige knapper, som gjør det lettere for deg å trykke på riktig knapp. På flere av kontrollene våre kan du også velge hvilke bilder og symboler du vil ha på knappene dine, slik at det blir lettere å huske hvilken knapp som brukes til hva.

Vi har også andre hjelpemidler som øker sikkerheten din hjemme. For eksempel en timer til komfyren for å unngå brann, eller ulike typer alarmer som aktiveres dersom du skulle finne på å gå ut midt på natten.

Nedenfor er noen av våre hjelpemidler for de med Demens:

MEMOplanner LargeMEMOday

Kilde: 1177 Vårdguiden (Helseguiden)